De Brexit kan een grote buitenkans zijn voor (sommige) Spaanse en Portugese universiteiten, indien op de uitnodiging wordt ingegaan en ze de kans niet laten schieten.

De stemming in 2016 van het Verenigd Koninkrijk om uit de EU te treden of Brexit heeft interessante opportuniteiten met zich meegebracht in de Europese studentensector, en dan vooral voor universiteiten en business schools in de EU die Engelstalige Bachelor- en Masteropleidingen aanbieden.

Er blijft onzekerheid bestaan over de behandeling van EU-studenten op het gebied van immigratie en inschrijvingsgelden. Hoogstwaarschijnlijk zal het collegegeld in het VK voor bachelors stijgen tot het huidige tarief voor niet-EU-studenten (in plaats van ongeveer 8.000-9.000 £ zullen vele eerstejaars een bedrag tussen 15.000 en 30.000 £ betalen). De kosten-batenverhouding van studeren in het VK zal voor deze studenten dan ook minder aantrekkelijk worden, met uitzondering van topscholen zoals Oxbridge en LSE.

Daarenboven heeft het Verenigd Koninkrijk besloten om ook uit het zeer succesvolle ERASMUS-uitwisselingsprogramma te stappen. Hierdoor zullen Spanje en Portugal nog aantrekkelijkere Erasmusbestemmingen worden dan ze nu al zijn.

EU-studenten die in 2018/19 in het Verenigd Koninkrijk studeerden, vertegenwoordigden 6% van alle studenten. Verwacht wordt dat dit met meer dan 50% zal dalen, wat extra perspectieven biedt voor Spaanse en Portugese universiteiten.

Bovendien studeert elk jaar aan de Spaanse en Portugese “Politécnicas” (technische universiteiten) uitstekend STEM-talent af, maar deze profielen moeten vaak emigreren om goede werkaanbiedingen te vinden. Nu de revolutie van het telewerken een feit is, overwegen sommige ondernemingen in de Benelux al om een aantal uitmuntende talenten uit de STEM (bèta-technici) in dienst te nemen in het kader van samenwerking op afstand (wat al gebruikelijk was voor near-shoring en back-offices).

Er is echter een grote MAAR: niet alle universiteiten in Spanje en Portugal bieden in het Engels gedoceerde Bachelors en/of Masters aan. De privé-universiteiten zijn hier veel beter op voorbereid (o.a. scholen als IE University, Esade, Deusto en vooral de privé-scholen in Lissabon).

De Iberische instellingen zijn niet echt goed in het promoten van zichzelf. Zij moeten hun verkoop- en marketinginspanningen intensiveren, zoniet zullen de Nederlandse, Deense, Zwitserse, Franse, Duitse en andere Europese instellingen de beste studenten en de beste professoren aantrekken.

En niet te vergeten: meer buitenlandse studenten betekent meer huisvesting, meer lokale uitgaven in bars, supermarkten enz., meer binnenlandse reizen en een veel levendigere en bruisende sfeer.